le bonsai à sa source

Bonjour, je m’appelle Sébastien. Passionné par l’art du bonsai, j’ai eu la chance de faire plusieurs séjours dans la pépinière de Nobuichi et Taiga Urushibata, située à Shizuoka. Ce blog a pour but de vous faire profiter de cette expérience incroyable qui m’a mené au coeur d’une des plus importantes pépinières du Japon.

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Mise en forme et rempotage – pin rouge

Cet article vous présente un travail complet réalisé sur un pin rouge à Taisho-en, au mois d’avril 2017. En modifiant complètement le direction initiale de l’arbre, Nobuichi Urushibata nous montre ici son sens affuté de l’esthétique.

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La face initiale.

 

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Face arrière.

 

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Vu de haut, le tronc révèle un très beau shari.

 

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La forme en cascade est envisagée.

 

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Oyakatta demande à Matt de redresser l’arbre. Cet angle va mettre en valeur les étonnants méandres du tronc, et donner au bonsai beaucoup de dynamisme.

 

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Le pot est stabilisé dans cette position.

 

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Après avoir coupé quelques branches inutiles, la structure de l’arbre est bien lisible. Oyakatta nous demande du papier et un crayon…

 

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Un croquis simple et rapide, mais qui permet de se faire une idée du futur bonsai.

 

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Matt sera en charge de poser le fil sur l’arbre. Il a commencé par protéger avec du raphia certaines zones qui vont être pliées.

 

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La mise forme est quasiment terminée. Il reste à éclaircir encore un peu les aiguilles.

 

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Les racines blanches et les mycorhizes visibles ici, sont synonymes d’une excellente santé pour la plante.

 

Comme souvent chez les professionnels japonais, le rempotage se fait dans la foulée de la mise  en forme. En Europe, on déconseille aux amateurs de faire plus d’une opération importante par an sur leurs arbres. Dans le cas présent, on ferait le rempotage l’année suivante.

 

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Etape importante: le choix du pot. Celui-ci est un peu profond.

 

Un point important à noter: on n’a pas démêlé entièrement la motte. Seules les parties gênantes pour la mise en place dans le nouveau pot sont taillées.

 

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Discussion animée autour du choix de ce pot.

 

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Finalement, on revient sur un pot tambour, mais plus petit que le premier envisagé.

 

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Fin du rempotage. On a déposé de la sphaigne en surface pour éviter le dessèchement trop rapide des racines qui sont au-dessus du rebord du pot.

 

Finalement, le pot semble encore un peu grand, mais vu le travail réalisé, il serait dangereux pour la vie de l’arbre de tailler plus de racines, pour essayer de le placer dans un pot plus petit. Le pot « idéal » attendra le prochain rempotage.

La structure de base du bonsai est posée. Il faudra encore un peu de temps pour que la plante étoffe ses masses foliaires et gagne ainsi en maturité.

Rempotage – Big juniper

Nous sommes début avril (2017), je viens tout juste d’arriver à la pépinière, et je découvre le travail en cours de Matt (étudiant australien), sur un énorme juniperus. Un bonsai impressionnant.

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L’équilibre de l’arbre est longuement analysé par Oyakatta, qui nous offre là une belle leçon. Matt n’en perd pas une miette.

Plusieurs jours de travail ont été nécessaires pour nettoyer le bois mort, la veine vivante, et faire une mise en forme d’entretien: pas de changements drastiques, mais une redéfinition des plateaux qui permet d’éclaircir les masses foliaires et de conserver la forme de l’arbre.

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L’arbre est presque terminé. Matt reste concentré.

 

Quelques jours plus tard j’assiste au rempotage de l’arbre. Abel (étudiant espagnol) participe au travail.

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Le très beau pot qui contenait l’arbre, était un Yamaaki (Tokoname).

 

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Pour le rempotage, Oyakatta décide de choisir une forme de pot très différente du précédent.

 

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La motte est fortement réduite, mais on ne démèle pas entièrement les racines. Si on voulait le faire, on prendrait des risques pour la vie de l’arbre, tant la motte est compacte.

 

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Comme souvent, on intègre une petite quantité de charbon de bambou dans le fond du pot.

 

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Oyakatta supervise avec une grande exigence l’implantation de l’arbre dans son pot. L’inclinaison et l’orientation doivent être parfaits.

 

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Oyakatta plante un morceau de bambou dans la motte, afin de faciliter la fixation de l’arbre dans son pot. Des fils épais d’aluminium sont employés pour cela.

 

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Le rempotage est terminé.

 

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L’arbre tel qu’il était à l’été 2016. En comparant avec la photo précédente, on peut observer tout le travail réalisé. Nettoyage de la veine vivante, du bois mort, et bien sûr éclaircissement du feuillage, et changement de pot.

 

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A la fin du travail, on arrose abondamment.

Une matinée chez des clients.

Un dimanche matin de juillet, Oyakatta nous emmène faire une petite visite chez quelques uns de ses clients et amis. Carlos et Thom, qui étudient avec moi à la pépinière,  sont aussi du voyage. Nous n’allons pas regretter de nous être levé de bonne heure!

Oyakatta comme à son habitude, nous a donné très peu d’explications sur l’objet de notre déplacement. Visite de courtoisie?,  achat d’arbres?, emprunt de bonsai à travailler?, ou  simple envie de nous faire découvrir de belles choses? Nous allons comprendre au fur et à mesure de la matinée, qu’il s’agit d’un peu de tout ça à la fois.

 

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Première visite, au fond de la campagne, à la rencontre d’un couple de modestes maraichers, qui nous accueillent avec une tasse de thé vert.

 

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A l’arrière de la maison, beaucoup d’arbres dans un espace réduit.

 

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Difficile de progresser dans cette « jungle ».

 

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Espace réduit, mais vue magnifique !

 

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Pin blanc.

 

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Epicéa jezoensis.

 

 

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Genévrier chinensis.

 

 

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Comme Carlos, nous ne savons pas où donner de la tête.  Remarquez les pots de grandes tailles qui servent à surélever les arbres. Une astuce pour gagner de la place.

 

 

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Pin rouge.

 

Après une longue discussion, nous repartons avec plusieurs arbres. Je pense dans un premier temps qu’Oyakatta les a achetés, mais en fait, je comprends un peu plus tard qu’il ne s’agit que d’un prêt. Nous devrons affiner la mise en forme de ces bonsai. Le propriétaire repassera quelques temps après à la pépinière, pour récupérer ses protégés.

 

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Voici les arbres sélectionnés. Le pin blanc de droite, vient de Taisho-en. Il est destiné à retourner chez un client que nous allons visiter ensuite.

 

 

Deuxième arrêt, cette fois-ci chez un riche client, à qui on rapporte un arbre que Thom a entièrement mis en forme et rempoté. L’homme semble avoir passé un contrat d’entretien  avec Oyakatta, pour que celui-ci s’occupe des tâches importantes à réaliser sur ses bonsai.

 

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Thom pose fièrement avec le pin blanc qu’il a travaillé.

 

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Notre client a une autre passion: les rapaces.

 

Troisième pause, Oyakatta nous entraine chez un ami, pour une visite de courtoisie. Sans savoir ce qui nous attend, nous traversons un hangar et gravissons un escalier étroit, pour déboucher sur une petite terrasse qui recèle de précieux trésors!

 

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Genévrier chinensis.

 

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Pin blanc.

 

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Composition de genévriers sur roche.

 

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Pin rouge.

 

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Dommage que le jin du haut soit emballé, mais c’est pour éviter de le casser en circulant dans les allées étroites…

 

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Certains de ces arbres ont une patine exceptionnelle.

 

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Encore un beau genévrier sur roche.

 

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 Thom et votre serviteur. Contents d’être là !

 

Arrêt suivant, chez un vieil homme qui semble avoir un peu de mal à entretenir ses arbres. L’endroit est cependant charmant.

 

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Ce pin blanc est en bonne forme, mais malheureusement, le feuillu à droite en arrière plan, est mort depuis longtemps.

 

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Un genévrier qui semble peiner. Victime d’acariens ?

 

 

A présent, nous faisons une courte pause chez un professionnel qui cultive une quantité impressionnante de petits arbres d’une seule variété. Oyakatta fait la moue, car il ne trouve pas ce qu’il cherche. Apparemment, son objectif est de rapporter des arbres de bonne taille, plutôt des conifères, pour nous faire travailler.  Il a l’intention de nous occuper un moment !

 

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Ici, le propriétaire semble apprécier les tracheslospermum ! (jasmin du Japon ou chirimen-kazura en japonais).

En repartant, la maitresse de maison nous offre quelques canettes de boissons fraiches à emporter. Délicate attention.

 

Pour notre dernière halte, nous rendons visite à un amateur qui possède peu d’arbres, mais d’un très bon niveau.

 

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Prunus mume.

 

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Genévrier itoigawa.

 

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If (cuspidata).

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Un autre cuspidata.

 

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Erable palmé.

 

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Prunus mume.

 

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Détail du même arbre.

 

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Stewartia greffé.

 

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Oyakatta toujours jovial.

 

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Erable palmé.

 

Sur le chemin du retour, nous passons devant une drôle d’apparition. Cette maison n’évoque-t-elle pas  le sud de la France ?  Notre pays est apprécié ici, semble-t-il.

 

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Les premiers caractères du panneau à droite, traduisent assez fidèlement le mot « restaurant », la suite, peut être un autre mot français un peu déformé.

Galerie (3) – Feuillus

Voici une sélection de feuillus observés à la pépinière. Malgré un renouvellement important des arbres, par le jeu des ventes et des achats, j’ai pu en retrouver un certain nombre entre mes 2 séjours sur place.

 

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Beaucoup de feuillus sont regroupés dans cet espace. Les ombrières sont déployées, nous sommes en été.

 

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Le même endroit, au printemps suivant. Les ombrières sont repliées.

 

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Erable palmé (momiji en japonais), env. 80 cm.

 

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Prunus mume (ume en japonais), env. 70 cm.

 

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Erable palmé, en été. env. 80 cm.

 

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Le même arbre, au mois d’avril suivant.

 

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Erable palmé sur roche. env. 45 cm.

 

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Eleagnus (gumi en japonais). Au printemps, l’arbre commence à émettre de nouvelles feuilles, car il a été défolié plusieurs mois auparavant.

 

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Un énorme érable de burger (kaede), en été . env. 1m.

 

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Sur cette photo, on peut apprécier la structure de l’arbre.

 

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Pommier (malus sieboldii ou toringo, zumi en japonais).

 

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Eleagnus (l’arbre émet de nouvelles feuilles au printemps, car il a été défolié).

 

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Erable de burger.

 

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Hêtre crénelé (fagus crenata, buna en japonais) en été. env. 70 cm.

 

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Le même arbre au printemps suivant.

 

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Toujours le même hêtre, que nous avons débarrassé de ses vieilles feuilles (coupées aux ciseaux).

 

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Erable de burger. env. 80 cm.

 

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Erable palmé en été. env. 50 cm.

 

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Le même arbre au printemps suivant.

 

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Erable de burger.

 

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Le même arbre au printemps suivant.

 

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Erable de burger.

 

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Erable palmé.

 

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Erable palmé.

 

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Pommier (malus sieboldii ou toringo).

 

Un petit bijou pour terminer la série :

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Erable palmé. env. 35 cm.

Mise en forme d’un pin blanc – Taiga Urushibata

Voici l’évolution d’un énorme « goyomatsu » (pin blanc), mis en forme par Taiga Urushibata, assisté de son apprenti Yusei Sasaki.

L’arbre mesure 90 à 100 cm de haut, et est planté sur une énorme lauze d’environ 80 cm de long.  Ce travail impressionnant a été réalisé en 3 jours.

 

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Certains fils de cuivre de forts diamètres (5-6 mm) sont utilisés non recuits. Ils sont ainsi plus rigides et capables de maintenir des branches très épaisses, mais cette rigidité les rend très difficiles à manipuler, et Taiga doit utiliser beaucoup de force. Souvent, l’extrémité du fil est maintenue avec une pince, pour le diriger avec plus de facilité.

Avec ce fil très dur, le risque semble grand de casser des branches. Pourtant, aucun dommage ne sera causé à l’arbre. Le maitre fait preuve d’une grande maitrise technique.

 

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Yusei Sasaki, l’apprenti de Taiga.

 

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L’arbre terminé, exposé en devanture de la pépinière.

 

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Côté gauche.

 

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L’arbre est ligaturé « seulement » à 80%. Il est très difficile d’obtenir une finition si parfaite, alors que l’arbre n’est pas totalement ligaturé. Cela suppose une technique sans faille. Taiga et son apprenti possèdent ce haut degré de maitrise.

 

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Côté droit.

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Face arrière.

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Galerie (2) – pins blancs

Quelques pins blancs vus à la pépinière.

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Hauteur env. 90 cm

 

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Hauteur env. 30 cm

 

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Hauteur env. 25 cm

 

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Hauteur env. 80 cm

 

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Hauteur env. 30 cm

 

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Hauteur env. 90 cm

 

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Hauteur env. 50 cm

 

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Hauteur env. 70 cm

 

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Hauteur env. 60 cm

 

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Hauteur env. 90 cm

 

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Hauteur env. 50 cm

 

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Le même arbre, vu de côté.

 

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Hauteur env. 30 cm

 

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Hauteur env. 80 cm

 

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Hauteur env. 70 cm

 

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Hauteur env. 60 cm

 

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Hauteur env. 70 cm

 

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Hauteur env. 50 cm

 

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Hauteur env. 60 cm

 

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Hauteur env. 50 cm

 

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Hauteur env. 80 cm